[명의 이인식의 당신의 눈, ()녕하십니까?]


복잡하고 어려운 백내장 수술, 레이저 백내장은 무엇인가요?








최근 검색엔진에서 백내장을 검색하면 유난히 눈에 띄는 단어가 있습니다. 바로 레이저 백내장’입니다. 안과 업계 관계자나 이미 백내장 수술을 마친 사람이라면 쉽게 의미를 짐작할 수 있겠지만, 그렇지 않은 사람들은 레이저 백내장이 무엇인지 감조차 잡히지 않는 것이 사실입니다.

                 

안과계에서는 어느덧 고유명사로 쓰이고 있는 레이저 백내장’. 말 그대로 레이저 장비를 사용하여 수술한다는 뜻입니다. 먼저 백내장을 제거하려면 수정체 앞에 위치한 수정체낭(주머니)’을 먼저 절개해야 합니다. 지금까지는 직접 의료용 칼과 수술용 집게로 수정체낭을 원형으로 절개하고, 이후 초음파 장비로 딱딱하고 혼탁한 수정체를 쪼개고 흡입해 제거했었습니다


하지만 아무리 뛰어난 의사라도 손으로 직접 하는 수술에는 언제든지 오차가 나타날 수 있었으며 초음파에서 발생한 열로 인해 조직 세포 손상이 불가피했었습니다.


백내장 수술 정확성 UP!

 




레이저 백내장은 이러한 손상과 오차를 한층 줄인 수술법입니다. 얼핏 보기엔 기계만 레이저로 바꾼 것 같지만, 의사와 환자 모두에게 큰 이점을 제공합니다


수술실 풍경부터 바뀌었습니다. 컴퓨터로 계산된 정확한 위치에 레이저를 사용하여 원형으로 절개하게 됩니다. 이는 인공수정체가 정확한 위치에 안정적으로 삽입된다는 것을 의미하죠. 인공수정체의 위치가 조금이라도 어긋나면 수술 후 초점이 제대로 맺히지 못해 원시나 근시가 나타날 수 있습니다.





안구 건조증 걱정 끝! 난시 걱정 끝!

 




백내장 수술 후 발생할 수 있는 부정난시나 안구건조증의 합병증 가능성도 현저히 줄었습니다. 혼탁이 온 백내장 수정체를 분쇄할 때 주로 초음파를 사용했는데, 이 과정을 레이저가 대신하면서 조직 세포에 손상을 줄인 것입니다


또한 레이저 조사 속도가 빠른 덕분에 수술 시간이 단축되어 기존 백내장 수술보다 합병증 발생 가능성이 낮아졌고, 시력 회복 기간 역시 단축되었다는 이점이 있습니다. 레이저로 각막을 정교하게 절개할 수 있으므로 그동안 수술 후 불편을 겪었던 난시 환자도 얼마든지 깨끗한 시야를 확보할 수 있게 된 것입니다.


레이저 백내장의 등장으로 앞으로 더욱 정교하고 안전하게 백내장을 치료할 수 있는 길이 열려 기쁩니다

특히 인공수정체의 정확한 삽입으로 기존에 발생할 수 있었던 각종 부작용을 덜어낼 수 있다는 점에서 의미가 더욱 크죠. 수술 전 난시가 심했던 백내장 환자들 역시 수술 후 깨끗한 시야로 생활할 수 있다는 점에서 많은 사람이 레이저 백내장 수술을 통해 은퇴 후 안경 없는 즐거운 삶을 즐기길 바랍니다.  



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